《病菌實驗室》導讀第一版

20201月下旬,我為了要去幾家動物園拜訪而到日本去時,光是還沒有出大阪車站,就已經看到票口對面的藥妝店用簡體字寫著「沒有口罩」。當時是台灣很緊張但世衛不聽,有個國家的人到處在搜購口罩賺大錢,日本人剛開始警覺為什麼到處都在說沒口罩的時候。包括我要搭飛機之前想說飛機是密閉空間,買個N95好了,在台北的藥局、藥妝店等各種地方就連普通醫療用口罩都看不到,最後才在某便利商店看到三包兩片裝的。我拿走,就沒有了。不過在結帳的時候我聽到一包要199元,就還了一包給櫃檯,排在我後面的人如獲至寶的趕快拿起來等結帳。到了日本,要買我阿姨交代的口罩當然也是買不到,於是愛知縣的動物園獸醫在開車帶我去靜岡縣的動物園之後,還在半路上帶我到「觀光客不會去的比較大的藥局」買「(不限口罩)每人限買三樣」完成任務。那次,也是那位獸醫最後一次看到不是動物園內配給的醫療用口罩,而且就連他要買花粉熱用的口罩也買不到,所以他對口罩被抄光的這件事情感到不愉快,更是多喜歡台灣一點。

到了3月,我又有非去不可的事情去了日本。我的回程飛機是原本是十七日中午,但那班被取消,飛機變成晚上七點起飛。而政府公布從十九日起,由日本回台灣的人一律居家檢疫十四天。而從即日起,也就是我搭飛機的當天,登機時間為台灣時間下午日點鐘以前的需要自主管理,那以後的全都居家檢疫。這也就是說,我由於飛機改時間,導致我以八十分鐘之差必須居家檢疫,再加上有家人晚我六天回來同住,再延長變成總共二十天的居家檢疫。我在檢疫期間跟日本的動物園獸醫副園長說我應該是很難得的因為是台灣人所以知道SARS的狀況,而且台北動物園還有SOP,去前述動物園待幾天回來的隔天他們開記者會公布禽流感陽性,於是我(被)自主不去台北動物園三星期,然後這次又因武漢肺炎的防疫措施而居家檢疫。真是對檢疫很熟啊……。

這三種傳染病,在病菌實驗室這本書上都有。但是,其實自古以來就有各種傳染病,而且死亡率也有非常非常高的。有些現在已經滅絕,有些還有。雖然醫學進步了,但是交通工具、傳播方式也與時並進,就讓傳染病的散播途徑更廣、傳染得更快。在這本書中談到武漢肺炎的部分是「超過一百萬人罹患,並有數千人因此死亡」。而且原本的美國版並沒有武漢肺炎,是英國版時加上去的。但是在翻譯的時候那個數字就持續上升,到了現在,罹患人數已經破億,死亡人數更是繼續上升……。還好,開始有疫苗可以打了。

雖然對於疫苗的好壞、要不要打,是見仁見智,不過我們能做的,就是多用肥皂洗手、戴好口罩,然後,從這本書中認識病菌、學習和它們共處但不會受傷害的方法。因為不只是電腦的病毒碼會更新,病菌的出現與變化更是快速。

 

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