尋找《遺失的薩林魔法書》既在追蹤歷史,也在尋根、探究內心

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遺失的薩林魔法書
從書名就讓我覺得很熟悉、決定要拿來看一看。因為我可是很喜歡薩林,還專程去「朝聖」過的呢!
我喜歡巫婆、自稱巫婆也已經「數十年如一日」,當同學在波士頓做博士後研究時,趁著去找她玩,當然是要拜託她帶我去薩林逛逛囉!
結果當然是除了看許多與女巫裁判相關的史蹟文物、拍了很多很多的幻燈片、順道逛了華爾騰湖、看了《小婦人》作者的老家之外,還買了很多很多的巫婆回家。除了巫婆手偶、巫婆吊飾、巫婆貼紙、巫婆印章等等之外,還有一面大大的巫婆旗!在我從日本回來以前,那面旗可是掛在我住處掛了很多年呢。
言歸正傳。有關於獵殺女巫、指認女巫的這件事,已經被討論過不下數百年。在我小時候看國語日報的《黑鳥湖》時,也對其中關於女巫審判的部分:「把被指控為女巫的女性丟下水,沉下去的是無辜的;會浮起來的就是有罪」記得非常清楚。因為我那時第一個想到的就是「唉呀,我會游泳,那我一定會被指為女巫……」但是經過多年來的思索,我深深覺得那是對女性的不當壓抑與指控,是因為被指為女巫的那些女性們能夠以草藥或是其他方式來幫忙鄰居或他人,多少算得上是不給男人面子、挑戰男性權威,所以才會像突出在外的釘子一樣,是非得被敲進去或拔除不可的。
遺失的薩林魔法書的主角是一位在哈佛唸博士班的女生康妮,故事從她接受博士資格考的口試起,一路講到她寫完論文左右為止。故事在現代與女巫裁判的十七世紀之間跳躍,讓我們在看到被指為女巫者的行事樣貌、瞭解她的日常生活、她的血脈如何傳承的過程中,理解幾百年前發生在薩林的慘事、歷史。
書名指出『薩林魔法書』是遺失的、是要去追尋的;是否找到這本書,跟康妮能否拿到博士學位息息相關。但是那究竟是什麼書、藏在何處,則是非常耐人尋味的。從找書的過程中,我們也可以瞭解到查資料的方法、圖書館的藏書是從哪裡來、又會以什麼樣的方式轉手到他處。
波士頓是個人文薈萃的好地方,可惜冬天太冷。不過若是在春天造訪,除了哈佛廣場的書店、古董店、茶館、餐廳等之外,再往郊區走,看戰爭紀念、看作家故居、聽音樂會、看芭蕾、吃海鮮……都是極美妙的體驗。當然,也一定不能錯過就在附近的薩林!看到女巫裁判的資料、想到當時的慘烈,大部分的人都會開始反省,提醒自己不要人云亦云、要眼見為憑、不能迷失在瘋狂的群眾之中,而做出無法彌補的事。
追尋薩林魔法書,是追蹤歷史,也是尋根、探究內心的旅程。
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