博客來11月讀書日:翻閱動物的書,或是到動物園散步

原出處:博客來11月讀書日 http://okapi.books.com.tw/article/8230
讀書日活動網頁 http://www.books.com.tw/activity/2015/11/breading/

不是只有貓狗才是動物、不是只有貓狗才是動物、不是只有貓狗才是動物。這是現在流行的所謂「很重要,所以講三次」。因為實在有太多人口中的「動物」其實只是自己家裡的貓狗寵物,而且是當成自己的家人,幫牠穿衣穿鞋、噓寒問暖,大多數的時候並沒有以正確對待「貓狗寵物」的方式來看待牠們(還會讓我很想跟對方說那樣根本是在虐待動物)。

取整數來看,從昆蟲到哺乳類,台灣的動物種數已命名的超過五萬二千種,全世界超過一百二十六萬種,貓和狗只是其中的兩種。不只所謂的「毛小孩」,就連對野生動物造成很大危害的流浪貓狗,受到的關注、募到的款也遠比野生動物多太多。不過既然今天的主題是「為動物做一件事」,有關貓狗的碎唸,就先按下不「表」

在做環境教育的時候,很重要的一件事情就是「不能只是很聳動的講危機與問題,一定要講至少一件大家可以自己做得到的事情」。當然,這應用在野生動物保育教育也是如此。

每種動物面臨的問題不盡相同,現在許多野生動物瀕臨絕種的主要原因包括棲息地的破壞與喪失、過度的人為捕獵、汙染、外來種的引進等,這些要因是全球共通,但是在華人圈中還有一個更大的問題,那就是藥補與食補。有許多純粹「以形補形」的說法,真的造成許多動物冤魂。像穿山甲,現在已經淪為全世界被走私得最厲害的動物,亞洲與非洲加起來八種穿山甲,每一種都岌岌可危,這全都拜牠的名字「穿山」+「甲」之賜。由於「穿山」,所以舉凡人體內會堵塞的乳腺、經絡、血凝血聚,通通能打穿;再加上「甲」是硬的,這部分就跟倒楣的幾種龜一樣,被用來當男性心理建設用補品了。所以,在這方面我們能幫動物做的事情,有以下幾項:

不要吃野生動物及牠們的產製品
在地方推廣「✕✕祭」的時候也不要去湊熱鬧,因為,從以前的黑鮪魚祭、曼波魚祭的例子就能知道,只要有某種動物被拱出來振興當地產業,也就表示過沒兩年,我們只能幫牠們辦祭日了。至於魚翅燕窩這種已經講很久的,當然也算在內。

不要好心把小動物「救」回家
近年保育意識的確有在提升,表現在各救傷單位接到的通報數量,或是收到的動物量上。但是另一方面,有些純粹只是由於「年紀小」而非「受傷」就被送過來的動物,通常就會讓這個「好心人」成為「綁架犯」。因為大多時候,那隻幼鳥或是小小的某種一般人覺得不害怕的動物的家長就在附近,只是因為有人類在而不敢出現,只能眼睜睜地看著自己的孩子被帶走。

不要帶自己的寵物到國家公園、自然保留區、保護區、動物園等地方
這是保護自己家的寵物跟野生動物的方法。愛自己的寵物,就不該把牠們帶到牠們不該去、不能去的地方。假如很想帶出去,就帶去寵物公園吧!而且,請讓自己的寵物用自己「沒有被穿上莫名其妙鞋襪」的四隻腳在地上走,不是抱在胸前或是把牠們關在娃娃車中,不給牠們機會跑跳、磨爪子,再定期/不定期帶去獸醫那裡剪趾甲讓牠們緊張,這到底哪裡是在愛牠們呢?

翻閱動物的書,或是到動物園散步
書籍的形式有各種各樣,跟動物有關的書,從繪本、小說、圖鑑、跟動物相處、教養寵物的實用書等,算得上是五花八門。我說「翻閱」沒有說「讀」,是因為我認為現在與動物脫節的人太多,所以光是翻翻書、看到動物的種類真的很多也是好的。在我表弟表妹小時候,有一次他們翻動物圖鑑看到螢火蟲時大喊「ㄍㄚ ㄗㄨㄚ(蟑螂)!」我阿姨就把他們帶到中研院來,要我帶他們到外面看動物了。我也接過朋友的詢問電話,說她們被鄰居告說她們家傳出去的青蛙叫聲太吵,怎麼辦;事隔多年我還接過媒體電話問我青蛙的叫聲有幾分貝,因為有人覺得蛙鳴太吵。當然,在動物園裡看遊客指著長臂猿黑猩猩說:「猴子!」或是有人看著尿尿中的大象,對身旁友人尖叫:「那隻大象有五隻腳!」的狀況,也到了司空見慣的地步。

這些,都是由於大家對動物的認識太少。有些人認為動物園不應該存在,因為「動物被關著,好可憐」,覺得「要看動物到非洲去就好啊」。可是一來,即使到了非洲,動物也不是隨時在那裡等人來看;二來,假如家長連家附近的公園都不會帶小孩去了,怎麼可能帶小孩去非洲。實際看到長頸鹿多高、大象多大、有這麼多種不同的動物,才有可能培育出對動物有興趣、喜歡動物的孩子啊。

當動物志工
聽到動物志工,大部分的人想到的是幫流浪動物洗澡、打掃或找家,或是幫即將安樂的動物尋找出路等等。但是對野生動物有真愛的人,還有很多別種志工的選擇,而且,大部分是要「付(不便宜的)費」才能去當的。在婆羅洲沙巴東部的山打根有紅毛猩猩保育中心在收付費志工;我另外也跟著旭山動物園的團隊,在當婆羅洲矮象的志工;泰國清邁北部一百公里的大象保育中心,有期間不等的象伕體驗,也算是付費志工。有美國的高中每年都讓他們的學生到那裡待一個月以上的時間去照顧大象;除了大象之外,泰國也有老虎寺院在收志工,他們雖然目前不收費,但是只收年滿十八歲以上的人,而且至少得待一個月才行。主要是因為這間老虎寺院是比較少見、照顧非草食性動物的機構,所以得接受培訓才有資格。等我能夠請假一個月的時候,我一定要去!
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