6歲讀者提出的《象什麼》疑問

因為有讀者媽媽留訊息,我覺得問題很好而且需要解釋,所以就連我的回答一起貼在這裡。

貓媽媽問
我們是在美國加州定購了閱讀123而看到你的象甚麼。我6歲女兒剛選到你的這一本書自讀,她很喜歡大部分內容, 也愛可愛的插圖。可是一看到做甚麼那一部分,她清楚看到大象身上和腳部也有鐵鍊,就覺得大象很可憐, 而且內容說到他們會被訓練做不同的工作:畫畫,乘人,踏氣球, 敲琴等表演,她也覺得不對而來問我。其實很多保育團體已經提出反對表演和乘坐旅客的行為,認為這些對野生動物是虐待。而這邊的小孩在課堂上也有敎。所以我是想説因為這些跟本不是保育的行為,真的其望內容有所以收改,已免對小孩發出錯誤訊息。 謝謝!

青蛙巫婆

貓媽媽妳好很高興您的女兒很仔細看完象什麼並且提出自己的疑問請容我回答如下
大象身上的鍊子有30公尺長,揹在身上是用來讓牠們在晚上回森林裡面休息的時候有充足的空間活動,但不會跑到遠處去讓自己跟外面害怕牠的人受到傷害。
我這本書裡的大象是在大象保育中心拍的,這裡的象大多是救傷來的,雖然不一定是因為受傷才來,但也都是有人通報有流浪象或危害農作物等之後再帶過來的,所以要是牠們能夠出去的話,就會引發問題。
另一方面,亞洲象原本就是以工作象為多,要是讓牠們沒事做的話,動物反而會產生刻板行為。這也是目前世界各地的動物園都會在動物園裡弄環境豐富化/行為豐富化enrichment的原因。牠們表演畫畫、踏氣球、敲木琴等一邊是展示牠們真的很聰明,另一方面也是有點不得已,因為大象保育中心裡固定有數十到上百隻的大象要飼養,那些飼料跟維持費真的非常可觀,保育中心需要有些收入才行(包括象糞紙也是如此)
關於騎乘,您會看到坐在大象上的是象伕和我們這些去當志工的業餘象伕。在東南亞等有亞洲象的地區,坐在大象身上活動就像其他有馬的地區大家騎馬來往各處一樣,騎大象跟牠一起活動,比跟在牠後面追不上要好很多。大象的體重比馬要多很多,假如人騎馬是可以的,在有馬的地方騎馬,沒馬的地方騎大象駱駝應該都算是因時因地制宜。在這方面,野生動物跟被飼養的動物是有差別的。大象真的非常聰明,現在的表演也都不是馬戲團型的,而是展現牠們原本行為的動物訓練了。
不知道我這樣回答,有沒有解決您女兒的疑問。 
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