《波普先生的企鵝》刺激想像,尊重動物

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  說真的,我非常欽佩波普先生。我和他一樣嚮往南北極、熱愛關於極地的影片和極地探險的書,甚至拜託出版社編輯簽下北極探險的書來讓我翻譯。但假如有人送我企鵝,我恐怕沒辦法像波普先生那樣,即使幾乎傾家蕩產,仍以企鵝為優先;凡事均以企鵝會不會開心、吃得好不好為前提來對待牠。

  但我仍「追逐」企鵝。過去在京都求學的時候,隔壁研究室有人研究企鵝,除了在動物行為講座的專題討論之外,我不時會請教這位學長有關南極和企鵝的細節。此外,只要有時間和機會,我一定不會錯過任何有企鵝的動物園和水族館。

  去澳洲開會時得知菲利浦島上有種神仙企鵝(又叫小藍企鵝),儘管白天開會累得要死,傍晚仍興匆匆的搭乘來回數小時的巴士到小島上,看牠們隨著一波波的海浪從海中冒出來:一隻、兩隻、三隻……但冒出頭的企鵝左右張望,發現一旁虎視眈眈的捕食者數量比企鵝更多,就再退回海裡。等浪一次次的打上來、現身的企鵝聚集了十來隻時,衝啊!成群的粉桃腳丫和左搖右晃的企鵝屁股就爭先恐後的衝往岸邊,然後慢慢踱向民宅旁的草叢裡,或其他屬意的場所過夜。所以這個小島有一款交通標誌是車子底下有一隻企鵝,提醒車主在發動車子前一定要檢查車下有沒有窩著企鵝。

  等等,澳洲也有企鵝?

  沒錯,企鵝並不是南極才有的動物;澳洲、智利等地也有。但我並不是要跟大家說「想養企鵝就養」,絕對不是!先不管合不合法,一般人一時心血來潮就飼養企鵝的話,只會害了牠,不然也不會有那麼多貓狗或其他各類寵物經常被棄養。波普先生的企鵝雖是一件突如其來的「禮物」,其實是個大麻煩,但他仍舊盡最大的力量幫企鵝謀福利,從頭到尾,始終如一。

  波普先生的企鵝》這本書出版於一九三八年,真的是部跨世代的兒童文學經典。對我來說,能夠稱得上經典、且有動物出現的兒童文學作品,必須是故事情節引人入勝,且裡面的動物行為和生態敘述基本上沒有嚴重差錯,不會讓讀者對動物有錯誤印象。像《柳林中的風聲》、《夏綠蒂的網》也都是值得閱讀的經典。

  動物和人之間,是真的可以培養出感情的。但是在現實生活中,不應該把牠們「擬人化」,幫牠們穿衣穿鞋,甚至不讓牠們下地而時常抱著走或讓牠們坐娃娃車,而是應該要尊重動物,不論牠是家裡的寵物還是野生動物,或是被養在家裡卻沒有被正確對待的倒楣動物。就算被稱為「毛小孩」,牠們也還是動物而不是人類小孩,有牠們原本的行為與生態;如果沒辦法提供適當的環境,就不該飼養動物。

  波普先生的企鵝從原本的一隻變成兩隻、再變成十二隻。在書中以各種誇張的情節描寫了飼養野生動物時所可能發生的問題,很值得想養寵物的人參考。特別是在故事最後,讓我聯想到小學生的腦筋急轉彎考題「北極熊吃不吃企鵝?」,以及絕對應該制止的放生問題。經典之所以為經典,就是因為它不但能刺激想像力,還能讓我們不斷思考與討論。

  那麼,波普先生的企鵝究竟是哪一種呢?

  書中把特徵都清楚的寫出來了。全世界的企鵝不到二十種,先查詢書籍或網路的圖鑑,再跟親朋好友或我,或動物園企鵝館的保育員確認答案吧。
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