妙趣橫生的多種「讀法」【空想科學輕讀本】


  

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我還在京都求學的時候,就很熟悉也熱中於【空想科學讀本】系列。我就讀的學校、待的系所,原本大家平時就會進行討論、做腦力激盪,再加上彼此的研究題目又很「專」,從非洲維多利亞湖底的魚是怎麼築巢、川蜷一整個晚上可以爬多遠、我研究的那種青蛙是否真的一年可以繁殖兩次以上,到白蟻腸內菌是如何分解木頭的纖維素等都有,研究的方向與內容五花八門,有時就會經由看新聞、卡通或讀書報雜誌來擷取靈感互相討論,看看有什麼新知舊聞可以幫助我們解決做研究時的瓶頸。

  這些討論對百分之九十的「正常人」來說,全是些「你們怎麼那麼無聊,會在意這個」的事情,或是對某些錄到怪聲音懷疑有鬼有怪的電視節目,被我們以相關所學嗤之以鼻(例如在空山幽谷渺無人煙之處錄到「琴聲」認為有鬼,而那明明就是青蛙叫)。然而【空想科學讀本】恰好很合我們的胃口,書裡的各個主題,不只會成為我們「檢討」的對象,偶爾也真的會刺激我們舉一反三,看看哪些題目可以繼續往下做。

  所以有機會可以翻譯柳田老師寫給年輕讀者的【空想科學輕讀本】,真的讓我很開心,就像是見到老朋友一樣;在翻譯的過程中,也有回到研究室跟大夥討論的感覺。特別是這本《怎麼可能有這種事?!》書中有不少主題都跟生物有關,不自覺邊翻譯邊想著作者得出的結論,可以應用到哪些方面上。不同年齡層的讀者,對這本書更是可以有許多不同的「讀法」。

  首先,可以從全家不同世代一起「想當年」的對話開始。許多卡通動漫的人物名稱,在不同世代有著不同的名字:怪醫秦博士改成怪醫黑傑克、小叮噹變成哆啦A夢、鹹蛋超人成為超人力霸王。有些卡通不再重播,有些故事相對冷門,對年輕讀者來說比較陌生的,可以讓家中長輩藉由一邊講故事給晚輩聽,一邊和他們討論科學新知的教學相長。也許有些文學故事是大家都沒看過,只讀到空想科學中的故事簡介,那就可以拿來當作家庭讀書會的選書。有些故事除了科學之外還能一路講到生活中的道德、品格、安全教育,真的是非常有趣而多面向。

  不過話說回來,【空想科學輕讀本】系列最能夠讓大家學習的,其實是求知的態度。有許多重要的發現與發明,都是始自小小的開端,從「有點在意」、「咦,好奇怪」,直到「找出解答」。以書中講到《小紅帽》中的大野狼,討論牠既然能夠把奶奶跟小紅帽一起吞下肚,那牠該有多大為例,在小時候聽故事,會覺得小紅帽跟老奶奶好可憐、及時把她們救出來的獵人好棒的小朋友,長大以後的發展走向,一定跟聽故事時就開始問東問西:大野狼的嘴巴有多大、反正都已經把牠的肚子剪開了,為什麼還要在裡面裝石頭再縫起來這樣多此一舉……的小朋友不一樣。所以這本書,還可以成為興趣分組的參考,所謂「物以類聚」。

  也許對許多人來說科學是距離有點遙遠的學門,但是我們的生活周遭科學卻無所不在。現在的生活變得太方便,許多事物我們都知其然而不知其所以然,由於太理所當然,於是就不再思考或留意。但這樣也造成我們的怠惰、減少了刺激,然後,因此變笨。

  【空想科學輕讀本】以極其認真的態度,討論大家從小到大常常接觸的動漫、特攝片、傳說故事中的各種「讓人在意」的事物。也許這些主題乍看之下會讓人覺得「思索這個是吃飽了沒事做」,但是沒有空想,就不會有生活的挑戰與科學的發展。假如你也有問題想問,那就,盡量問並且一起尋求解答吧。

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