《喀倫坡之狼》導讀

喀倫坡之狼

不管你是否曾經看過西頓寫的動物故事,或是不是已經看完這個故事都沒有關係。我可以先告訴你,在這本書或是其他的西頓動物故事中,大多數的動物不論直接或間接,都因為人類的關係而死掉了。於是在西頓出版了他的動物故事之後不久,甚至有小女生讀者投書說西頓是壞人呢。可是正如我們現在重讀許多經典書籍一樣的,我們在加以評斷的時候,都必須考量撰寫當時的時空背景。

 

《喀倫坡之狼》的時空背景是在十九世紀後半的美國。在從歐洲到美國,再從美東一路往西拓荒,尋找自己的新天地的過程中,發生了開墾森林、為了食物或是保護自己牲畜而獵殺野生動物這類我們在二十世紀之後稱為「破壞棲息地」及「濫墾」、「濫捕」的開發行為,讓曾經自由徜徉在北美大陸的眾多狼群及其他各種大大小小的野生動物都沒有了家,或是喪失了生命。再加上人類對無法駕馭的狼心存畏懼,即使只剩下由狼王洛波率領的少數幾頭狼,也還是對牠們窮追猛打,想要趕盡殺絕。

於是人與狼開始鬥智。當一般人輸給洛波時,從小就對大自然有興趣,並為了要能仔細觀察動物細節好加以描繪而成為獵人的西頓登場。他基於對狼的了解與認識獵捕了許多的狼,甚至出了一份獵狼指南。當然,這也讓他在聽說有一群狼、有一頭狼王是其他人前仆後繼也無法對付之後,就燃起了熊熊的戰意,並開始使出各種手段,要讓洛波成為自己的獵物。但是當他成功之後,並獲得「應有」的喜悅,反而讓他深深檢討為什麼狼之所以會接近人類居處獵捕家畜,是由於人類的開發讓生態失衡,讓位居大自然食物網高階的掠食者,也就是狼這種動物沒有了食物,只好為了求生存而明知人類有槍有陷阱有毒藥,還是鋌而走險的到牧場農場捕獵。

狼王波洛對狼群的保護、對母狼表現的愛、在與獵人交手的過程中展現出的智慧等都贏得了西頓的尊敬。他了解人與狼都只是為了自己的生存而戰,人類沒有權力為了自己的利益而把其他生物趕盡殺絕。深深自省之後的西頓,以各種方式推廣野生動物的保育;他寫的書,也成為引導許多讀者愛上大自然、戀上野生動物、想要加入自然保育行列的契機。這本《喀倫坡之狼》,則是根據西頓所記錄的事實文字的重新講述,用一幅幅、一格格插畫,像紀錄片般的展現19世紀人與野狼的真實歷史,讓這個故事在流傳百年之後又再煥發出新的力量讓我們感動。

在這本書的最後還介紹了幾位知名的生物學家、作家、生態學家。大衛․艾登堡爵士是我非常尊敬的英國生物學家、節目主持人與製作人。目前已經九十一歲高齡的他,從年輕的時候就開始參與大自然紀錄片的主持與製作,至今已經超過六十年,現在也仍舊在第一線主持與採訪。他拍的紀錄片,我基本上是每集必看。道格拉斯․史密斯是「黃石灰狼計畫」的主持人,把十四頭狼引入從二十世紀初期就已經沒有狼的黃石公園。因為沒有狼這種能獵捕鹿的掠食者,會讓植物被鹿群食殆盡,最終就是植物、動物同歸於盡。阿道夫穆雷是位在一九三O年代研究狼的生物學家。法利․莫沃特是加拿大的作家及環境保護人士,寫了許多的小說,其中以狼為主題的《狼蹤》(Never Cry Wolf )是基於他自己本身在加拿大的北極圈附近觀察狼群的經驗寫成,並因此導正了絕大部分的讀者對狼的壞印象,並被改拍成電影。大衛․密奇現在還是美國地質調局的灰狼生物學家,寫了許多跟狼有關的書籍。奧爾多利奧波德是美國的野生動物保育之父、狩獵管理之父,於一九四八年逝世。在他逝世的兩年後,野生動物保育界成立了以他的名字設立的紀念獎,這也是從事自然保育工作者所能獲得的最大榮譽獎。上面這幾位,全都是在受到西頓的影響之後盡一己之力,全心想要為野生動植物、為了地球環境做事的人。我,也希望自己能像他們一樣認真做自己該做的事,讓周遭的人能參與我們的行動。

看完這本書的你,要不要一起來呢?

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