《青蛙巫婆歷險記:石頭變變變》作者後記

 青蛙巫婆歷險記石頭變變變》,小魯,2018.2.12

我從很久很久以前就想要變成石頭,每天什麼事情都不做,等著在每天的風吹日曬雨淋之後自然風化,從大石頭變成小一點的石頭、再小一點的石頭、更小的石頭、砂礫、細沙、微塵,然後消失無蹤。

 

不過這種過程比較像是地質學而非動物學,所以我就決定要很正面的把青蛙巫婆的休養生息,改成對各種動物有用(但對自己休息一點幫助也沒有)的『勵志』(?)故事。在這本書中出現的各種動物利用石頭的行為不但都是真的、在圖書館或網路上查得到的,有一些還根本就是我在專題討論上聽到的報告,由我的老師學長學弟熟人們做的研究調查。希望大家看了這些動物行為之後,能夠知道有不少動物是很聰明,會使用工具的(但並不是說不會用工具的動物就不聰明)。

當我在京都大學念博士班的時候,我們動物學教室(相當於台灣的動物系跟所)裡總是有相當高比例的研究生及老師們在非洲及東南亞進行研究調查。隔壁研究室有許多是研究靈長類,是去森林雨林裡鑽來鑽去,我們研究室去非洲的則是研究魚,主要在坦干伊克湖及維多利亞湖潛水看魚。至於區別研究對象的方式,是研究靈長類的通常會曬黑;研究魚的則有一頭因為水質而被褪色成為棕黃色的頭髮。相同的則是他們即使都吃了奎寧也還是會罹患瘧疾,只有老煙槍才能夠逃過一

研究黑猩猩的麥可哈夫曼,早在他還是大學生的時候就曾經造訪日本,在京都的嵐山看到日本獼猴玩石頭。原本不起眼、沒有「人」理會的石頭,在某隻小猴拿起來玩之後,突然就變得非常得熱門,所有其他小猴都要來搶。而且是只搶最初的那隻小猴手上那一塊。當第一隻小猴放棄手上那塊石頭,改拿別塊石頭之後,其他小猴又去搶牠手上的新石頭,不理會被牠放掉,大家搶破頭的舊石頭……。哈夫曼覺得這種行為很有趣,回到美國把大學唸完後,就到靈長類研究為全球鰲頭的京都大學繼續觀察獼猴,然後到非洲研究黑猩猩。他在非洲給人類的四歲小孩跟黑猩猩各一顆像是夏威夷果的那種外殼很硬的核果,讓他們得用石頭去敲,才有辦法把殼敲破,拿出裡面的果仁來吃。但是相對於黑猩猩會在核果下面墊一塊別的石頭,再拿別的石頭去敲核果,所以能夠比較快的吃到果仁,人類的小孩卻只是把核果放在泥土地上用石頭敲,不但敲不開核果,核果還會被敲進泥土地裡面去……。

我們研究室的教授及學長學弟們研究的是慈鯛科的魚類。坦干伊克湖是世界第二深的湖泊,最深的地方接近一千五百公尺,也因此而演化出許多特有種魚類,讓魚類學家研究得非常開心。我們在專題討論時會聽到他們每天潛水最主要的工作不是在看魚,而是日復一日的畫湖底的石頭位置時都覺得好好笑。因為石頭原本是不會動的,卻會因為魚類要利用石頭而讓石頭搬了位置,導致石頭很忙!

關於老鷹丟烏龜是動物行為教科書中的例子;阿德利企鵝用石頭築巢、海獺仰泳用石頭敲貝類是在書上讀過被教過,在動物園及水族館看到牠們的行為。烏鴉在鐵軌上放石頭,則是我還在京都念書的時候發生的新聞。因為那實際引發數次的火車出軌,對公共安全造成危害,成為擾亂社會秩序的不小事件呢。那時候警察原本以為是有人惡作劇,後來看了監視器的影像,才發現罪魁禍首居然是烏鴉!所以,寫作的題材其實隨時都在我們身邊呢。

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sedona az wedding [2018-03-07 18:54 ]
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摘要: 《青蛙巫婆歷險記:石頭變變變》作者後記 - 巫婆的著作 - 張東君的部落格
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