《北極熊》導讀

在全球的生態保育議題上,最常出現的兩種熊,一種是大貓熊、一種是北極熊。前者是旗艦物種兼傘物種,不但由於其稀有性、極度惹人愛的外觀而受到關注,還能在保留保育牠們的棲息環境時「順便」也保護了跟牠們生活在相同區域的其他生物。後者,則成為因氣候變遷全球暖化所引發的各種生態問題的受災戶代言者,因為冰山冰川融化,真的讓北極熊面臨即將滅絕的困境。

對於這種體型龐大的海洋哺乳動物,人們是又怕又愛的。怕的,是出於陸地最大肉食哺乳動物「可能」對人造成的威脅;愛的,理由因人而異,但牠們小時候的可愛身影一定是其中之一。也因此,只要飼養北極熊的動物園裡有北極熊寶寶誕生,到牠長到二歲為止前,跟北極熊寶寶相關的活動絕對都是極度熱門。不過另一方面,這當然也引發了另一種聲音:「北極熊(還有許多動物)不應該被飼養在動物園裡」,然後,話題再一路扯到「動物園該不該存在」。

 
把問題聚焦在北極熊時,我認為在瀕危動物的代表性上,北極熊遠大過大貓熊。這不完全是指現有的個體數,也是由棲息環境跟食性來看。大貓熊是雜食,每天不是吃就是睡;北極熊吃海豹,得在冰上的洞邊等待海豹浮上來呼吸換氣才有機會逮到海豹,抓到的機會還不高。何況由於全球暖化、冰山融化,讓北極熊在冰山與冰山之間移動的距離越來越長,直到小北極熊無法泳渡……。然後,依照北極熊緩慢的繁殖速度,牠們的族群數就越來越下降,逼近無法回復的狀態。

北極熊》這本繪本,讓我們知道許多關於北極熊的基本知識,包括大部分人不知道的毛色。由於牠們的毛色透明,牠們每次從水中爬到岸上時,夾在毛與毛之間的水中藻類顏色就會透出在外,於是有些動物園裡的北極熊就會呈現棕色、綠色、或其他的顏色,端看那個動物園的北極熊池中那時候比較多的是什麼樣的藻類。當然,這也就被當成是不少人審核那個動物園是不是有好好飼養北極熊的標準之一,雖然我們無法忽視北極熊需要很大的活動範圍,不論哪座動物園都不可能會有夠大的空間給北極熊使用。但是話說回來,沒有動物園,我們真的無法親眼看見、聽見、聞到,甚至接觸到大自然、地球上的部分動物,體驗牠們的高、大、強壯。何況是北極熊這種又大又美的生物。算算我為了北極熊而造訪過的動物園應該接近十個,我希望能夠藉由去動物園認識牠們,激勵自己再多做點事去幫助牠們的同類。

我念博士班時的學弟現在有個研究生在西伯利亞的北極圈中研究北極熊的行為,身為指導教授的我學弟,準備要去北極看看他的研究生的研究進度與狀況。熱愛北極熊的我,每天看著這本繪本,就想著要親眼看看野生的北極熊,於是沒事就對學弟說只要讓我跟他一起去西伯利亞找北極熊,我就幫忙整理資料、幫忙寫論文、幫忙聯絡、幫忙……我想得到也說得出口的空頭支票。北極熊的魅力就是有這麼大。

希望大家看了這本繪本,也能夠和我一樣的愛北極熊,然後想想自己可以做哪些事情來減緩地球暖化。例如,從隨手關燈、盡量少開冷氣、隨身帶環保餐具及水壺開始。

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