《鳥類學家的世界冒險劇場: 從鳥糞到外太空,從暗光鳥到恐龍,沒看過這樣的鳥類學!》導讀

從前從前, 當我還在想我要去哪裡唸博士班的時候,其實是有把東京大學列入考慮的(一共九所學校分佈在五個國家)。畢竟大學時都當我爸學妹了,博士班回到我小時候熟悉的地方也是很好的。而且也有東京大學的教授要收我,雖然他是魚類學的教授,但是他說我可以研究海鳥沒問題。假如我那時候去了東大研究海鳥,就可能更早認識鳥類學家的世界冒險劇場: 從鳥糞到外太空,從暗光鳥到恐龍,沒看過這樣的鳥類學!》這本書的作者了。=>以上,是硬要跟作者攀關係。(不過由於我想唸動物行為跟動物生態是京都大學最強,於是我去了京都大學,變成青蛙巫婆。=>這個,並不是故意在打臉)。

 但是但是,正如作者在序文裡面講到的,鳥類對人類的文化有著深遠的影響,也是人們憧憬的對象。不論在中華文化或是日本文化中都有花鳥畫,沒有花獸畫或是花蟲畫(即使畫中有蟲魚獸類),以青蛙為主角的畫非常的少,最有名的是京都高山寺的日本國寶『鳥獸戲畫』。大多數的人對鳥類即使沒有到愛好的程度,卻也不至於太討厭。不像我在改行研究青蛙之後深深感受到兩棲爬蟲研究者基本上是被歧視的。正如我日本表弟在聽完我演講,晚上一起參加二次會的時候對同桌吃喝的靈長類研究者發表感言:「這些人,真是變態啊」,然後,對方也回答他:「真的。即使是在動物園業界,這些人也是極少數派啊!」=>這段,是真的滿哀怨。

我原本心存偏見,以為東京大學的人寫文章寫書應該都很「硬梆梆」,不像京都大學的因為學風自由,寫作也可以很寓教於樂的搞笑(日本的諾貝爾獎得獎者,文學類都在東京大學,數理醫大都在京都大學),但是這本書、川上這位作者,卻顛覆了我的看法。假如不是原本就知道他的話,我絕對會誤會他跟我系出同門呢。不過話說回來,他真的在書中道出許多研究時的辛苦與辛酸血淚。最近幾年,我很常接到演講的邀請,我也多半是請主辦單位自己提出想要我講的方向,或連講題都幫我訂也沒關係。可是我也發現有不少承辦人會想要我講「在野外研究動物時的浪漫」。那完完全全就是個電視電影紀錄片看太多,因為閱聽人看到的都是結果卻很少看到過程,而做研究的過程,非常的傷身傷心費時耗力。只有在偶爾被幾個像我們這樣的人寫下來、把自己的狀況寫得悲慘到很不堪的地步時才會被看見;而那也多半是希望能讓讀者在看到我們的遭遇笑翻了的時候,也能夠「順便」把我們想傳達出去的科普概念知識常識記下幾則的苦肉計……。

由於書是自己看最好,在書籍簡介上也已經會有基本的介紹,我通常在寫推薦和導讀時都不怎麼會提到書的內容。但是在這本書中我很常拿來跟別人分享的,是作者講到他在野外時被曬黑的部分。跑野外,除非是穿了潛水衣在水中,否則一定是會被曬黑的,特別是像我這種不塗防曬的人,還有本書的作者。共通的,是只有臉和手曬黑;不同的,在於性別不同,他可以為了曬出均勻的上半身,而在忍耐共同研究者的冷淡視線,打赤膊的曬太陽進行調查。

起了這樣的一個頭之後,作者介紹了小笠原群島以捕鯨基地開始有歐美人,以及為什麼會有山羊的歷史,然後,再介紹了山羊如何影響植物的演替,導致森林草原化、草原裸地化。沒有了森林,原本以森林為家的鳥跟昆蟲就消失。沒有了植被,土壤流失、流到海中掩埋了珊瑚。失去土壤的大地沒有地方讓植物定著,花了長久歲月建構起來的生態系,就此後退數百萬年。於是,為了要保存保育保全員有的生態系,在小笠原由1970年代開始「移除」,事實上就是撲殺山羊。這樣一來,當然會有人反對。但是在山羊消失之後,植物也開始恢復生機。然而這也讓外來植物遽增、外來種熊鼠也增加……。生態,真的是牽一髮而動全身,絕對不會照著人類的如意算盤走下去。

作者花了一章的篇幅在講山羊跟生態等等,最後,隨著該次的調查做完,總算回到了有人島,有地方淋浴,有鏡子。然後發現了一個超級悲慘,但是在我看來完全是個極為爆笑的結果。因為,他在島上穿的是調查用的褲子,重視的是實用性,有遮住肚臍眼。可是他換上的游泳褲是要顯現帥氣,褲子的高度在肚臍眼之下。結果這種陸海褲差,就讓他曬黑的上半身跟游泳褲之間有了一圈天然的白色腰帶,恥度完全爆表!!!所謂的計畫趕不上變化,也出現在這種小地方。

這本書,就是這樣的在每一個篇章都有著這樣的知識常識,外帶親身經歷堆疊出來的蠢事笑話,讓我在看書的時候從頭笑到尾,回憶自己在野外時的遭遇、和學長姐學弟妹等在茶餘飯後聽來的各種成功與失敗。不論是不是鳥人鳥友,大家都遇過這類的鳥事。這本書,對於從事野生動物研究的朋友們來說,是一本極富親和力、隨時可以找個周遭有過類似經驗的親朋好友對號入座的有趣書籍假如對島嶼生態有興趣,更是大大推薦。而對不曾認識過這樣的怪人怪咖的「正常人」來說,這本書,也絕對是本「現實比虛構還要有趣」的散文隨筆野外手記。

這是一本我對於沒有翻譯到覺得扼腕,但在我有機會寫推薦導讀時覺得很開心的書,千萬不要錯過。

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