《一草一天堂:英格蘭原野的自然觀察》推薦

我一直很喜歡英國、喜歡英國的童書和小說、以及他們對待大自然的態度。算算看我喜歡的故事,從波特小姐愛麗絲柳林中的風聲納尼亞魔戒小熊維尼五小冒險福爾摩斯失落的世界等等,非常的多。這些大多是奇幻魔幻想像的故事,只能嚮往但是很難自己複製書中主角的經驗經歷。但是有一本櫻桃園卻是實實在在讓我在多年以後藉由幫助教養她研究的松鼠,而稍稍滿足看書後浮現的夢想。

櫻桃園的故事描述一家四兄妹由於健康欠佳,父母又得出國,於是將他們寄養在鄉間的親戚家,並在那裡認識一位名為泰馬蘭的忘年之交。泰馬蘭由於熟知大自然,並住在沒有水電的荒郊野地中而被稱為野人,孩子們也跟他學到非常多的動植物知識。而且,家中老三還得到一隻救傷的松鼠寶寶當生日禮物。

不論是碧翠絲波特寫的故事、柳林中的風聲,或是櫻桃園的故事,書中文字以及搭配的插畫都是跟著時序走,讓我隨著閱讀軌跡而能夠知道英國的幾月會有哪些動物出現、看著作者的描述,認識牠們的生態與行為。我雖然總是很開心的閱讀這些翻譯書,卻也很遺憾台灣沒有這類有趣且正確的書好讓我對照台灣的野外狀況,不過依然可以聊勝於無的有樣學樣。

在看這本一草一天堂英格蘭原野的自然觀察》時,我先是很敬佩作者在農作之餘還能如此仔細的觀察各種植物,不論那是「雜草」還是「有用」的;然後,有點同情這本書的譯者,需要查這麼多的生物名詞,以及作者引述到的非常多書籍詩篇、文學家博物學家。老實說,在作者順口提到的各種作品之中,我不需要看註解就知道的大概只有一半不到吧。於是看註解也成了我閱讀這本書時的樂趣之一。

這本書是從一月到十二月的每日觀察記錄,雖然時不時也是有漏了幾天。你知道有個用來計算灌木籬年齡的胡公式嗎?光是學到這件事,就已經值回書價。可是在學會計算方法時,卻又讓我感到非常的傷心,因為我們根本沒有多少這類可以活到超過百年的灌木叢籬?!還有在書中的三月九日開始出現的鼴鼠,是我從故事中看到就很想看本尊,卻一直到了學妹做研究時才摸到牠那真的很像天鵝絨般柔軟的毛。這本書的作者不但提到這件事,還說牠們每小時會移動十公斤左右的土,以及其他跟鼴鼠有關的軼事雜學。

這本書就是這樣的有趣。不論是哪種動植物或是自然現象,原以為作者只是輕描淡寫的敘述,但穿插在敘述中的書名人名,就像是個陷阱一樣的,讓你深深地掉進去,爬不出來,也不想爬出來。假如你只能帶一本書到無人島,那就,帶這本吧。

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