《動物園的放飯時間》推薦序

自己翻譯的書自己推薦,真的只是剛好而已,因為,剛好,是我從前的職場,現在仍舊經常出沒的地方。雖然沒有什麼八卦可說,卻多少有不可以分享的內幕。還好外國有不少動物園相關人員寫了不少書,就能夠讓繁體中文書的讀者在看過幾本之後就能夠對動物園的經營管理多點認識。幾個月前有講東西兩個柏林動物園的《分裂的動物們:隔著冷戰鐵幕的動物園生存競賽,揭露東西柏林不為人知的半世紀常民史【柏林圍牆倒塌30週年紀念出版】》,介紹了各種不同的動物到動物園的過程;這本動物園的放飯時間則說明了動物們的飲食。

很多時候,大家會誤以為動物園跟人一樣,是一天三餐。所以我從前就被問過:「貓頭鷹是不是只能吃晚餐?」(這也成為貓頭鷹是不是只能吃晚餐:41個最奇怪的動物謎題》的書名。當然,對夜行性的貓頭鷹來說,牠晚上「出門覓食」是吃第一餐,所以那應該算是牠的早餐。我們不該用人類的習慣去套在動物身上,不管那是野生的還是飼養的。

我有個小學同學經常說她一天只吃一餐,「因為一直沒有停,整天都在吃」。這當然是開玩笑的,不過野生動物也是這樣,假如是植食性的話。而且反芻動物更是嚼個不停,雖然口中在咀嚼的不一定是新鮮剛吃下肚的。肉食性則是要看有沒有捉到獵物,像全有全無,至於吃下肚的量,則看牠是否群居,或是獵物有沒有被搶走等等。雜食性比較機會主義,遇到什麼吃什麼。

所以,用人類的飲食習慣來一視同仁的看動物是沒有意義而且不合理的。於是當動物是處於飼育狀況下時,就應該依照牠們的同類動物在野外是吃什麼、怎麼吃、多久吃、在哪吃等等,才能夠讓牠們活得健康。而這些,便需要配合研究者們在野外的動物行為觀察、生態調查研究才做得到。

平時我們會祝人健康快樂,那我剛剛為什麼只寫了健康?那是因為(至少以我個人觀點)健康是可以用指標測量,但是快樂卻很主觀。何況「子非魚,安知魚之樂」,即使是動物的表情看起來對我們來說是眼睛瞇瞇嘴巴咧開嘴角上翹,完全是個微笑先生圖像,但依照動物種類的不同,那甚至可能代表截然相反的意義,所以不能一廂情願。在這本書中,就以金剛猩猩為例,畫了牠們的表情給大家當觀察行為時的參考。

但是我們當然並非不管動物快不快樂,而是以讓環境豐富化、動物行為豐富化的方式來讓動物不會感到無聊,用動物訓練的方式來減低牠們對獸醫、保育員的陌生與距離,以便在健康檢查或移動時不用麻醉,對動物對人都好。總之,諸多事情,都是以動物福利為優先。至於,在動物園裡做了哪些事,又是如何做這些事的,就請看這本書。然後,不論下次是自己逛動物園,或是和親朋好友一起逛動物園,都會有更有趣,更有收穫喔。

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