簡中版《大象》導讀

大象,這種陸地上最大的生物,一直以來,也都是大家所稱的「動物園三寶」之一。因為一座動物園中要是沒有大象、獅子、長頸鹿,沒看到最大、最高的動物以及百獸之王,就會感到有點失落。

可是,在不久的將來,我們即使到動物園去,可能也不太有機會看到大象了。因為正如作者手記中提到的,在從前從前,曾經有過的三百多種大象,現在只剩下兩種;易危的非洲象,以及瀕危的亞洲象。

在這裡的易危和瀕危,是世界自然保護聯盟的瀕危物種紅皮書中的保護現狀分類。從令人哀傷的滅絕EX、野外滅絕EW)到受威脅的極危CR、瀕危EN、易危VU,然後是低危的近危NT、無危LC,再加上數據缺乏DD和未予評估NE)。這些名單上的生物,是隨時在調整的。極危的物種可能隨時野外滅絕,只剩下被保護在動物園、植物園或其他相關單位中的個體。瀕危與易危的物種,也經常會因為天災人禍,而一下子就變成極危。雖然非洲象的等級是易危,乍看之下好像比瀕危的亞洲象要好那麼一點點,但那只是因為非洲象的數量比較多。兩種象受到的威脅都同樣高,而且以實際上在動物園中飼養繁殖的大象是以亞洲象為主,非洲象很少,所以萬一萬一哪天野外滅絕的時候,就會連飼養個體都不復存在,直接跳到滅絕。還好,現在還不到那個時候,我們還能夠藉由看著這本書來認識大象、了解大象,然後,再看看我們能夠幫大象做些什麼事。

我在演講的時候經常問聽眾「大象是用嘴巴喝水還是鼻子喝水」然後,大部分的人都會回答是用鼻子喝水,等到我放我在動物園錄的影像給他們看的時候,他們才會突然發現大象只是用鼻子當成吸管或杯子,把水暫存在鼻子裡,再用鼻子把水放進嘴巴裡面。牠們的鼻子有非常多的功用,除了吸水,還可以拿東西、呈現表情,很多很多。

大家對亞洲象跟非洲象的印象,是一個體型比較大、另一個體型比較小。一個耳朵大、另一個耳朵比較小。在《大象》這本書中,也列出了許多兩種象不一樣的地方。不過我們在分辨物種的時候,是以「絕對」而不是「比較」。因為要「比較」,就一定要至少兩樣物體在那邊才能夠比來比去。可是一個物種,我們要看的是即使只有一樣,也是絕對性的,有了這一(些)點,就可以確認那是哪一種。以大象來說,最重要的就是看頭頂和鼻尖。頭頂圓圓像個窩窩頭的是非洲象,頭頂中間有點凹下去,讓頭頂像是個m字的是亞洲象。鼻尖有兩個鼻指的是非洲象;只有一個鼻指的是亞洲象。只要記好這兩項,以後看到大象時,就能夠很驕傲的對朋友介紹大象了。

有關於大象的各種細節,在這本書裡面都寫得很清楚,所以我來說說我自己的大象經驗(?)。我在十多年前,曾經和一些志同道合的同伴們到泰國清邁北部的泰國唯一的國立大象保育中心去當了三天的業餘象伕,學習如何照顧大象。那時候「我的」大象叫做瓦納莉,才九歲,是頭非常可愛的小母象,個頭比其他的亞洲象要矮了一公尺,眼睛又圓又大,非常惹人愛。我在照顧完牠之後就寫了一本《象什麼》,想要讓大家知道即使眼睛看得見,在看到只有近攝的各個大象部位的時候,也是跟「瞎子摸象」差不多的。然後在2014年時,我和日本北海道旭山動物園的團隊一起到婆羅洲去,幫他們募款蓋的婆羅洲矮象救傷中心刷油漆,從那時候起,我就愛上了這種尾巴非常長,長到讓不到一歲的小象經常會因為踩到自己的尾巴而摔倒的,全世界只有二千頭左右的亞洲象。可惜由於婆羅洲的熱帶雨林絕大部分都被砍伐改種油棕,讓牠們的棲息地幾乎完全消失、並導致人獸衝突,遭受各種不同形式的獵殺,即將從地球上消失……。

《大象》這本繪本,和作者其他的書一樣,都是以生動可愛的文字與圖像讓讀者深深被吸引進入動物的世界。希望大家在看完書之後,能夠持續那份感動,並且化成行動,實際去幫大象、幫各種生物盡一份自己的力量。

 

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