賞鳥的第一步《燕子遷徙日記》譯者序

我不是要打書,只是要說有一次我去某所國小的作家日演講,校長在介紹我之前,問我動物數隻數隻-另類爆笑的動物行為觀察筆記的「數」,要唸成「鼠」還是「樹」。
我回答:「鼠」。接下來我對校長的解釋,就跟我當初在對編輯說我為什麼要這樣訂書名的時候一樣。「因為不論是我們這些在野外做調查研究的人,或是賞鳥賞蛙的鳥友蛙友,例如每年在墾丁國家公園凌霄亭算過境鳥的前輩們,只要看到動物,都會一直數幾隻這個幾隻那個啊。何況不是有個類似『抓鬮』的遊戲,在說完『數隻數隻,最多幾隻』之後,每個參與的人就要任意伸出幾根手指,再看看是算到哪個人嗎?」

燕子飛行日記:一段飛越地球的旅程這本書的主角,其實就是在我說明中出現的「過境鳥」,或稱「候鳥」,是相對於一年四季都住在台灣的「留鳥」。依照造訪季節,候鳥又分成「夏候鳥」和「冬候鳥」,而且還會看牠們只是在遷徙(飛往溫暖的地方過冬再飛回去)的路程中在台灣覓食休息;或是把台灣當成目的地之一,在台灣停下來繁殖育雛再攜家帶眷、或是親子就此道別的混入鳥群中,回到原本出發的地方。

在本書扉頁的地圖上,就有許多這樣的燕子遷徙路線,有箭頭指出它們都是南北向,並列出一些在故事中出現的地名,讓小讀者可以知道這些地點在哪裡,也讓大讀者懷念一下過去可以趴趴走時曾經造訪之處。不過,大家也可以看到地圖上幾隻燕子圖下面的字,並不是太熟悉。地圖標題寫的是「燕子遷徙路線」,這些鳥的名字卻是「家燕※※亞種」。動物(先暫時不管植物)不是算一隻一隻、一群一群、一種一種的嗎?為什麼還多出一個「亞」字呢?

生物的分類,是界門綱目科屬種。最後的這個「種」或稱「物種」,是分類的基本單位。籠統一點來說,同一個物種的異性個體可以自然交配,繁殖出具有繁殖能力的後代。亞種則是在種下面的分類群,可能是由於地理阻隔而產生的,在某些方面略有差異的同種不同類群。同種但不同亞種的個體是可以交配繁殖,並且繁衍下去的。所以如果在地圖上的這些不同亞種的家燕,因為颱風或是其他什麼原因而偶然相遇,不同性別的家燕又彼此看對眼,也是可以繁殖下一代的。只不過不能稱牠們為「品種」,因為品種是人類培育出來的,不是自然界中原本就有的。

家燕可說是會遷徙的候鳥之中,在我們的生活周遭最容易看到的物種。每到春天,只要仔細看,都很容易在騎樓發現燕子的巢。運氣好的時候,還會看到親鳥回來餵食幼雛。在本書的最後,列出了家燕在旅程中遇到的鳥類朋友,牠們也都是候鳥喔,小讀者可以在書中各頁玩玩找找看的遊戲,看看這些鳥類出現在哪裡,學習認鳥。

這,其實就是賞鳥的第一步。歡迎入門。
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