《青蛙巫婆的動物魔法書》推薦序-用文字捕捉地球的繽紛生命

受邀搶先欣賞青蛙巫婆的動物魔法書,感覺非常榮幸。因為熟識作者張東君的人都知道,她不僅長期飽覽動物相關書籍和文獻,記憶力又超強,尤其對任何「怪奇」的事情,總是喜歡追根究柢(包括隨機拷問自認專業的朋友),更厲害的是,還能融會貫通各種資訊,並且用淺顯易懂、寓教於樂的方式,說給不同年齡層的人聽。這本由青蛙巫婆張東君化身解惑專家,搭配精彩文字與漫畫的「動物魔法書」,在輕鬆幽默的問答之間,分享了許多跟動物有關的重要知識,或許也適度反映出青蛙巫婆在眾多演講場合所遇到的真實情境。
  你知不知道「蛇跟魚的尾巴要從哪裡開始算起?」、「牛角跟鹿角有什麼不一樣?」、「不會說話的動物要怎麼溝通?」、「動物長大以後,身上的斑紋為什麼會跟小時候不一樣?」、「駱駝的口水為什麼特別臭?」、「這些動物為什麼喜歡群居?」,相信看過《青蛙巫婆的動物魔法書》的大小朋友,很可能都會忍不住興奮的詢問親朋好友剛學習到的新知識。而這種令我想起來就會心一笑、卻不致感到太意外的行為,一方面顯示「動物魔法書」中的資訊與表達方式,確實吸引讀者的興趣,並讓他們獲得重要的動物知識;另一方面無論大小讀者,以及後續參與詢答討論的親朋好友們,因為對動物各種特異機能的深入了解,或許也會更喜歡動物,甚至支持瀕危野生動物保育吧!

  隨著全球人口快速增長,在工業化與都會化的浪潮中,人類與自然愈來愈疏離,對於眾多的野生動植物,不要說認識,恐怕連看都未必看過,因此很容易忽略繽紛卻正面臨崩解的生物多樣性,其實正是孕育滋養我們人類幸福生活不可或缺的重要基礎。偏偏生態保育專家們的大聲疾呼,常很難跳脫「同溫層」讓普羅大眾關注,甚至覺得有感。《青蛙巫婆的動物魔法書》雖然不側重講保育大道理,卻能靠深入淺出的有趣知識,讓讀者不自覺的累積對動物為什麼長成這樣、為什麼有這種行為等等的了解,從而衷心愛上大自然裡形塑不易的生物多樣性。

  無論是個人獨賞或親子共讀,《青蛙巫婆的動物魔法書》都是值得被大力推薦的一本好書。沒有艱澀的文字或枯燥的長篇大論,反倒帶著一點促狹的幽默感,讓讀者有機會涉獵動物世界饒富演化意境的生存之道,並獲得魔法般的正向啟發。在來回翻看這本「動物魔法書」之後,我已經在期待青蛙巫婆的下一本著作了。

  (本文作者
曹先紹 博士  為臺北市立動物園發言人)
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