17年蟬內文搶先讀

蟬是一種不可思議的生物。

在日本已知有油蟬、鳴蟬、寒蟬等三十種左右的蟬,台灣也有熊蟬、騷蟬、草蟬等五十多種蟬,一到了夏天就開始喧鬧不已。但其實,蟬的一生幾乎全都在地面下渡過。

以亞洲常見的蟬來說,通常會花六到七年的時間待在土裡面,靜靜附在樹根上渡過若蟲期,一邊吸食水分,一邊等待長大成蟲的日子。

在土裡面,若蟲反覆蛻皮幾次而長大,後來會在夏季的某一天爬到地面上,攀附在樹幹或是葉片上面,靜靜的花上一小時左右,脫去幼蟲的外形、伸展翅膀。然後,終於長成大家所熟知的蟬的外形。

久違了七年,雄蟬再次出現在地面上,牠們會逮住難能可貴的機會,大聲唱情歌,呼喚雌蟬。

 
「咪~嗯咪~嗯咪~嗯」

「嘰哩嘰哩嘰哩嘰哩嘰哩」

牠們的大合唱是一種訊號,告訴雌蟬「我在這裡喔~」(雌蟬則是不會叫的)。

要是運氣很好能夠遇見雌蟬,雄蟬會在交配之後筋疲力竭而死。雌蟬把卵產在樹上以後,也會耗盡全身的力量。這個情形發生在蟬兒爬到地面上大約二週以後。

整整七年都待在黑暗的土裡,靜靜地等待青春,終於等到羽化成蟲的日子。從見到陽光的那天起,在兩星期之間盡力地鳴叫,然後死去。牠們真可是奇怪的生物呀。

雖然蟬的種類有許多種,我想要在這本書向大家介紹的,卻是更為奇怪的蟬。這種蟬在土裡等待羽化的日子,不只是花上七年,而會花上十三年或十七年的時間。

牠們,就是這本書的主角,「質數蟬」。

鳴蟬

幾乎全日本都有分布,不過只有關東以北的地區才能在平地見到牠們,所以「咪~嗯咪~嗯」的叫聲,也是關東以北的人較為熟悉。

「質數蟬」

分布於美國東部與南部。

體長只有2~3公分,眼睛紅色,翅膀摺疊方式等方面都和我們熟悉的蟬截然不同。從現在開始,我們就要接近牠們最大的謎團了!

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