《泰羅梅爾的帽子》導讀

這是一本至少需要看三次的「倒吃甘蔗」書。
對第一次打開書的人來說,除了書中那些不茍言笑、全都擺出撲克面孔的「小人」們長得頗可愛、有些章節的內容是相當冷的「黑色幽默」之外,大概會覺得「莫名其妙、不知所云」。
第二次翻這本書的人,因為有了第一次的基礎,知道它其實是在講基因、生命科學,就會努力的在腦袋的角落中搜尋發霉了的生物學,想要在不翻開最後的「解謎篇」(沒錯,這本書就像推理小說的「向讀者挑戰」一樣,先說了故事讓讀者思考,再把答案當成附錄,給沒猜對的讀者看)的情況下,從每一個故事、每一張插圖中尋找蛛絲馬跡,了解作者想要傳達的概念。
而第三次看這本書的人呢,就會因為已經了解書中奧妙,而在翻頁之餘便像個神經病似的「拍案叫絕」,然後,到處硬把自己的書「借」給人家。
雖然現在生命科學和基因工程這麼盛行,可是一般人其實有聽沒有懂。在想要找書或上網搜尋時,找得到的資料通常又太深了,會令人在查詢的泥淖中越陷越深。
而在尋尋覓覓之後,終於發現了這本深入淺出的、有趣的生命科學書。
它是一本小型繪本,除了副標的『不可思議的基因的故事』點出主題之外,只有連想力夠的人才知道『泰羅梅爾』其實就是『端粒(telomere)』。
在細胞的一生中,能夠分裂的次數是早已經決定好的。只要分裂的次數抵達上限,細胞就不能夠再作分裂,這時候也就是細胞的『大限』。而監視細胞分裂次數的,就是端粒。
端粒會隨著每次的細胞分裂而縮短,等它縮短到某個程度時,就會發出『停止分裂』的訊號,讓細胞無法繼續分裂。
細胞停止分裂走向死亡,也就是我們的老化和死亡。這種說明適合寫在考卷上,不適合和人分享。
而在繪本版中,端粒就化身成一個名叫泰羅梅爾的小矮人。他生來就戴著許多的帽子,這個帽子非常的重要,連睡覺的時候也不能拿下來。
可是有一天,當他睡覺睡到一半的時候,他居然看到有一個「自己」從身體裡跑出去!
而且隔天早上,他寶貴的帽子也少了一頂。像這樣的事每天發生,帽子也越來越少。
終於,他只剩下最後一頂帽子。而那天晚上,又有另一個自己從身體裡跑出去。
隔天早上,頭上沒有了帽子的泰羅梅爾,就再沒有醒過來了。
若是只聽故事的話,也許會覺得故事太平淡;但是當看過「解答篇」之後,讀者就會恍然大悟,把帽子和壽命之間的關係記得牢牢的。
不只是端粒而已,書中其他的八篇故事也都是如此。
所以在把整本書給讀完之後,不但會對生命科學的基本概念有了清楚的認識,還會有一股衝動,作一本屬於自己的『掰版解釋名詞』。
生命科學知多少,向讀者挑戰!請大家來試一試自己的能力
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