夢想即將實現---我29日要搭[twilight express]!

 2001年的日本爬蟲兩棲學會是在新潟大學召開的。
我除了知道新潟是在靠日本海、北陸地方的一個寒冷徹骨,以日本酒和米馳名的地方之外,可說是對新潟一無所知。而這也成了誘惑我大老遠的去參加學會的另一個要因。
問題是我該怎麼到新潟去。
要搭飛機嘛,從我住的偏遠鄉下到關西機場,光是坐電車到京都轉『關空特急Haruka』,單程就得花上將近兩個半小時及五千日圓,非常不切實際;而往返於大阪及北陸之間的『雷鳥』特急班次既少,又得坐上六個半小時之久、發車及到站時間也和我的行程配不上。正在煩惱的時候,無意間在書店的雜誌架上看到了一本特集為「享受豪華寢台特急之旅」的雜誌。
喜歡搭火車的人的夢想是「總有一天,要搭東方快車旅行」。而「哈英族」的日本為了滿足遊客,也有幾種稱為「藍色列車」的寢臺特急,往返於九州-大阪-東京-北海道之間,給沒時間和機會到歐洲、澳洲、星馬搭各種版本的『東方快車』的遊客享受豪華列車的氣氛。再過一陣子,還會有花三天兩夜環繞西日本一周的『曙光特急(Twilight Express)』呢!
正當我邊翻書頁,邊讚嘆這些列車內部的精美裝璜時,赫然就發現了「沿著日本海行駛,往返於大阪-新潟之間的夜行列車『北國』號」的報導。這可真是讓我喜出望外!這下子我可就不必一路顛簸坐到屁股痛,而可以一覺睡到目的地啦。何況學會是從十一點開始,火車是在早上八點半抵達新潟。就算到了之後還得轉搭五十分鐘的公車才能抵達會場,也還有充份的時間可以吃早飯。這不是十分理想嗎?
於是我雀躍地衝出書店,立刻跑到車站去買車票……。
由於我是隻身旅行,總得顧慮一下自己的安全,而且我又想「享受」一下列車之旅(我對自己要搭的車是什麼樣的列車毫無概念),所以我就很興奮地對車站年過五十的售票員說:「給我一張在九日深夜從京都開、十日早上到新潟的『北國』號的個室(單人房)寢臺票」。
售票員說:「有這種列車呀!我查一查」。
他在電腦上查了十分鐘之後對我說:「『北國』是在零時一分離開京都,在八點半抵達新潟。可是我不知道個室寢臺是什麼,在電腦上也只有A寢臺、B寢臺、Green車、以及自由席的記號而已。A大概比B好,我看你就買A寢臺好了」。看來我也只能這樣了。
排在我後面等著買票的人已經等得非常不耐煩了,於是我就買了A寢臺的票。
九日晚上,揹著沉重的行李外帶攝影器材和腳架等(在學會裡被指導教授嘲笑:「妳真的是來開會的嗎?」),架起腳架在月臺上等火車。等火車一來,我先到隔壁的車廂拍Green車的照片。看起來不錯,座位寬敞,椅背也可以放得很低,(大概)比飛機的商務艙舒服。要是和三五好友一起旅行的話,就連在車上喝酒打撲克牌都不成問題呢。脫下鞋,爬到上鋪的「床」上去之後,我馬上就拉起布簾保持自己的「隱私權」。四下張望後發現在枕頭上放了一雙室內用拖鞋、一件浴衣、還有一個衣架,在布簾上有個透氣的洞、枕邊有燈、還有個瞭望小窗可以看外面。除了吊在衣架上的衣服會打到頭以外,以「活死人墓」的標準來說還算過得去,不過身高超過175公分的人可就睡不下啦。在連續開了三個月的夜車之後,只要有機會睡覺,是不會太挑剔的。
我在零時一分坐上火車,在半個鐘頭後還聽得到最後一次廣播,之後就一路睡到早上六點多的清晨第一次進站的廣播時。
棉被雖然不厚,但是因為火車上有開暖氣,所以事實上睡起來還有點熱,得打開布簾上的窗口透氣呢。我睡在硬梆梆的榻榻米床上,難得的有了一夜充份的睡眠。
兩天的學會開完了。在大會的最後,公佈明年的學會是在札幌召開。
我的第一個反應是:「真好!這回我可鐵定要搭『曙光特急』,來一趟真正的「豪華列車之旅」啦。特別是在我發現它的價錢比『北國』還要便宜之後!
不過在那之前,我還得再有點哀怨地坐一趟「物不超所值」的『北國』才回得去……。
(要是用JR pass的話,『北國』就是一輛充份值回票價的列車,晚上很晚出發,早上抵達目的地之後立刻可以開始一天的觀光行程)

這篇原本刊在[鐵道旅行]雜誌上
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評論: 2 | 引用: 0 | 閱讀: 10145
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青小鳥 [ 2008-01-10 00:43 | 回覆 | 編輯 刪除 ]
啊你跑到我們學校去了
感覺一整個偏遠吧~~哈
我以前都是坐飛機到成田,然後坐京成線到上野,然後搭新幹線
反正就是很奔波就是了= =
frogwitch [ 回復於2008-01-10 11:01 | 編輯 刪除 ]
就是因為我知道新潟很遠,才會很佩服你居然會到那種冷個半死又遠得要命,卻有好米好酒的地方唸書呢!
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