恩田陸版的「日本的昆恩父子」--《象與耳鳴》

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在《第六個小夜子》中的四位主角中,有一位是關根秋。他不但是全年級成績最好的,後來考上東京大學,而且是家學淵源,一家連親戚都在法學界工作。父親關根多佳雄是著名的法官,在《第六個小夜子》中已經退休、哥哥是檢察官,當過一任的小夜子、姐姐是律師,當過只保管鑰匙的小夜子。而在本書之中,主角是關根爸爸-多佳雄,男配角是哥哥關根春、偶爾出現的是姐姐關根夏與媽媽關根桃代。 本書是短篇小說集,共有十二篇故事,大多是關根多佳雄和太太或是大兒子在外面玩或是旅遊時遇到的謎團。而基本上,多佳雄和太太一起時頂多遇到「謎團」,但是和大兒子一起時遇到的就是「犯罪事件」或「殺人事件」。而這對父子也自詡為「日本的昆恩父子」,每次解決一個謎團,就會學艾勒里昆恩那樣下一個標題,父子還會爭吵說那個標題比較合適或比較能夠讓讀者接受呢。
在其中我覺得最有趣的一篇,是由關根春和關根夏被表哥(弟)約到一家店裡去喝酒吃飯時開始的。表哥(弟)隆一是病理學者,經常會被關根家的兄妹問到與法醫鑑定有關的事。於是隆一就拿了幾張照片給關根兄妹,說是「與犯罪有關的人」的住處的照片,要他們猜那個人的背景及興趣什麼的。要是猜對了,那天晚上的晚飯就是他請客;要是關根兄妹沒猜到,就是由關根兄妹請客。
關根夏比較好強,就先說了自己的推理;然後是哥哥關根春說自己的推理,但是在許多部分都和妹妹的推理有所出入。像是那個人有沒有結婚、愛不愛乾淨、拍照的用處、雜亂且領域毫不相干的許多書籍所代表的意義等等。基本上,妹妹猜說那是一個預謀犯罪的人,為了要復原房間裡的狀況,好作不在場證明所拍的照;而哥哥則覺得那是一個在監視犯人行動的警官,因為某種原因消失不見,他的同事們在現場拍的照片……
還有一篇名為『往來書信』,是多佳雄和太太的外甥女之間來往的信函。外甥女才剛轉調到北海道當記者,但是過了不久以後,警察局、醫院、甚至連消防署都發生了放火事件……
而書裡第一篇『曜變天目之夜』,寫的是多佳雄和太太桃代去美術館看著名的『曜變天目茶碗』,再回想起已過世的熟人。而在這裡也讓讀者了解『窯變』及『曜變』究竟是什麼;看完文章以後也會想要到故宮去看一下『碗的內部就像是把宇宙倒著收進碗中一樣的,在黑暗中有無數的星光閃爍,於是在捧著茶碗品茶時,就好像是把宇宙捧在手心凝視一樣』般的茶碗等陶磁器喔。
以短篇小說集來說,這是一本很好的推理小說,在2000年的『今年的推理小說排行榜』中也排名第五,甚至還被認為恩田陸也許再也無法寫出這麼精華的短篇小說集,而把這本書喻為「推理界的『奇蹟』書」呢!
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