長毛象的死與生

這是上上周六登在國語日報的文章,可是我還沒收到報紙,所以不能掃瞄照片放在這裡。
從七月上旬開始,『長毛象特展』開始在中正紀念堂展覽。
由於我幾年前曾經翻譯過一本名為長毛象復活日的書,對長毛象感覺非常親切,所以就特地去看看我的「老朋友」。
在中正紀念堂展覽的,是2002年出土的40歲大公象尤卡基爾,以及2004年出土的小母象歐米亞空。不過歐米亞空可比尤卡基爾要老了大概二萬歲呢!因為根據科學家們的推測,尤卡基爾大概是在一萬八千年前死掉的,而歐米亞空則是在三萬到四萬年前生活在地球上的。由於牠們出土的時候都還保留著「新鮮冷凍」的皮毛與肉,所以科學家們就希望能夠使用最先進的生物科技,讓長毛象能夠在不久的將來,再次在地球上漫步。
已經絕種那麼久的動物,真的能夠「復活」嗎?那牠們到底是怎麼死掉的呢?這兩隻被帶到台灣來的史前長毛象,也許是掉到水坑裡,或是類似的,可以完整保存牠們的地方。由於西伯利亞很冷很冷,氣溫比家裡的冷凍庫還要冷上許多,才能夠隔了幾萬年還讓我們看到牠們的形體。
但是除了水坑以外,還有別種可以完整保存動物的「坑」喔!在美國的洛杉磯就有個「喬治˙佩吉柏油坑博物館」,裡面展示的動物化石全都黑得發亮,因為全部都是陷在柏油坑裡的動物,在年久日深只剩骨頭以後,被柏油染黑泡黑的呢。北美洲的氣候比西伯利亞溫暖,這裡的「長毛象」的毛就短短的。
至於該怎麼讓長毛象在現代復活,先決條件是要找到公長毛象的成熟精子(這個的機率不大),或是用身體的細胞進行複製。因為以親源關係來說,長毛象與非洲象的DNA比較接近,而長毛象與非洲象、長毛象與非洲象之間的關係,都比非洲象與亞洲象之間的關係要來的近)。所以只要運用生物技術,就可以做出50%長毛象、75%長毛象、88%長毛象,再作出逼近100%的長毛象啦。
覺得這個很難的小朋友,就不要管科學家是怎麼做的啦。只要到中正紀念堂去看展覽、聽解說、認識史前的大動物就好囉。特別是館方辦給小朋友參加的挖化石活動,可真是物超所值到了極點喔,千萬不要錯過。
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