轉載=搶救美洲鶴 飛機引領小鶴南飛過冬

搶救美洲鶴 飛機引領小鶴南飛過冬
【聯合報╱編譯張佑生/綜合報導】
2009.04.23 07:58 am
原出處http://www.udn.com/2009/4/23/NEWS/WORLD/WOR4/4863944.shtml
那是一隻鳥嗎?不,那是一架飛機。但是對這群瀕臨絕種的美洲鶴來說,那是母親。
打從這批美洲鶴(whooping crane,又稱高鳴鶴)孵化開始,牠們就被誘導以為這架沒有羽毛的輕航機是牠們的母親,應該緊緊跟隨。 
這不是哪個輕航機玩家的無聊惡作劇,而是保育人士搶救美洲鶴計畫的一環。遭人獵捕和傳染病的雙重打擊,讓美洲鶴在北美地區幾乎絕跡。
保育人士在威斯康辛規劃禁獵區並加以人工繁殖,但是非野生的美洲鶴不知道如何南飛避寒。保育人士想出利用輕航機播放模擬母鶴叫聲的方式,引領小鶴飛翔。每年10月開始,一群約20隻美洲鶴就跟在裝有衛星導航系統的輕航機後面,呈V形分列式,從北邊的威斯康辛州飛到南方的佛羅里達西岸保育區過冬,這段航程約2,000公里,總共飛約80天才到達。
由於天候和種種因素,並非每天都適合飛翔,每次飛行時速約63公里,每天最多可飛到160公里。
保育計畫從2001年開始,迄今已有40多隻美洲鶴不用依賴輕航機就能南遷及返北。讓美洲鶴「認機為母」的計畫從還沒孵化就開始。保育人士在馬里蘭州的Patuxent 野生動物研究中心孵蛋期間,就不斷播放輕航機的引擎聲,讓還在蛋裡面的小鶴熟悉環境。孵化後,再推出一部外型類似輕航機的滾輪機器讓還不會飛的小鶴跟隨,以後飛上天才不會感到陌生。
等到小鶴50天大時,就把牠們運到美洲鶴的原始出生地威斯康辛州中部的尼西達野生動物保護區,目的在等牠們開始會飛時,從空中看到的地形是牠們的家鄉。一旦跟著飛機南飛過冬後,能認出回家的路。
保育人士的努力已使美洲鶴的數量,從1941年僅剩15隻,目前已增為200隻。
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