推薦《重逢,在世界盡頭-從倫敦到非洲的人獅情緣》

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「什麼都有、什麼都賣、什麼都不奇怪!」是某知名拍賣網站的口號,沒想到也適用於四十年前的倫敦哈洛氏百貨。當本書作者艾斯和約翰在哈洛氏百貨「動物園區」展場看見兩頭小獅子時,原本只是覺得倫敦客還真是喜歡標新立異(還好在英國的野生動物保育法成立後,就不再有這種事發生了),沒想到卻建立了一輩子的緣份。
在哈洛氏百貨的初遇,讓作者對小公獅克里斯汀一見鍾情,他們像著了迷似的一待就是幾個鐘頭。雖然他們那時已經想要買下克里斯汀,不過卻沒有立刻就衝動地把幼獅帶回家,而是先做了一連串堪稱為「飼主典範」的動作。當然,身為賣家的哈洛氏百貨也為了保障自家「商品」不會落入不肖之人手中,好好地面試了作者一番。
作者艾斯和約翰想找間可以飼養獅子的房子、找好讓獅子散步的地點,以及當獅子大到沒辦法養時,能健康快樂安享餘生的野生動物園。當時這兩位來自澳洲的年輕人,以及「祖籍非洲」的克里斯汀在英國這片異地上相遇後,在不同階段中都「遇到貴人」。這兩人與一隻獅子共享生活空間,並絞盡腦汁要讓克里斯汀過得幸福,而其中最盡心盡力的「貴人」除了兩位英國演員以外,就屬喬治‧亞當斯了。
喬治的太太喬伊‧亞當斯是《獅子與我》(The Story of Elsa)的作者。我小時候就看過這本書(至今仍在我的書架上)及以它為本拍成的電影,當時甚至覺得只要能跟最愛的動物在一起,即使落得像喬伊一樣的下場也無妨。他們夫婦對獅子的熱情與瞭解,絕非常人所能及。《獅子與我》寫的是母獅子艾爾莎與喬伊間的故事,場景在非洲。而艾斯、約翰與克里斯汀的互動之所以更吸引人,是由於故事的背景在倫敦,他們千里迢迢把克里斯汀送回非洲,在分離一段長時間之後再回去探望克里斯汀時,這頭長得大又壯的公獅不但記得他們,給他們一陣熱烈的擁抱與親吻,還把自己的新朋友介紹給他們認識呢。
作者用感人的真實故事提醒我們動物生而自由,愛牠們並不需要擁有牠們,也不應該改變牠們的天性。即使是養了許多動物的動物園,目前最主要的功能也已經從純粹動物展示,轉變到保育、研究、教育及動物福利方面。
克里斯汀這隻人見人愛的獅子,成為喬治‧亞當斯的「獅群金字塔」之頂;克里斯汀的新家哥拉,後來也被公告為國家公園。雖然喬治去世已久,以他為名的野生動物保育基金會至今仍在運作,進行著各項野生動物保育計畫。
絕大多數的動物都沒有克里斯汀的好運,不過我們可以逐漸改變現況,例如以認養取代購買,並且與動物間相互尊重,對飼養的寵物不隨意離棄,這才是改變彼此關係的最佳方式。
在You Tube上爆紅的,當初人獅重逢的影片 http://www.youtube.com/watch?gl=GB&hl=en-GB&v=HjWtRYaxmWM

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西西 [ 2011-05-06 13:19 網址 | 回覆 | 編輯 刪除 ]
烏烏
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