【推薦序】班傑明與我的動物園園長之夢

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一本書,可以有很多種「看法」;一齣戲,也有許多種「演法」。
在看完書稿以後,我對作者班傑明‧密產生了興趣,就上網查了這座動物園的資料、把它加入我的臉書和推特追蹤。而在搜尋的過程中,我也發現這本書已經賣出電影版權,正在討論該由麥特‧戴蒙(Matthew Damon)或是班‧史提勒(Ben Stiller)來演男主角。
根據我的偏見,覺得若是由前者來演,故事情節會著重在作者班傑明與他罹患腦癌妻子之間的愛與奮鬥、家人對他買下動物園的支持與行動,以及前任園長、動物管理員們與班傑明自己之間的溝通與信任過程;假如選的是後者,那就可能是個動物園版的《博物館驚魂夜》,電影情節會改為著重在身為動物飼養管理門外漢的班傑明,如何嘗試與動物們打交道,並逐漸從保育和動物福利的觀點,來讓動物們有個食衣住行育樂兼顧的理想生活。這會是兩部重心截然不同的電影。
對我來說,動物離我很近,動物園卻離我很遠。
當我還在唸動物系的時候,只要有不認識的人問我唸什麼系,在聽到我的回答之後,第一個反應就是:「唸那個將來可以當動物園園長嗎?」可惜我就連跟動物飼養管理之間的距離都是「近在眼前、遠在天邊」了,更何況是動物園園長。我一直都只能在從小到大飼養動物的過程中,幻想自己有座動物園;而在本書中也有提到的傑洛德.杜瑞爾(Gerald Durrell)之所以成為我唯一的「現代人」偶像,正是因為他是位用生花妙筆賺來的版稅設立私人動物園,專門保育瀕危動物的動物專家!這才是花稿費的正當方式嘛!
「擁有」動物園,也許只要有錢就辦得到,但是想當個「稱職的園長」卻很難。做為園長,不僅要讓動物園順利營運、動物們健康快樂,還要懂得適時塞緊耳朵不理會外人的批評指控、隨時虛心接受專家的建議指導,並堅持自己的理念走下去。經營動物園不但極費人力、物力、財力、時間,又是個所謂3K(即日語kiken危險、kitsui辛苦、kitanai骯髒)的工作。若是以付出的精力與回收的金錢作評估標準,動物園完全是個賠本生意;但是生命教育的重要性,絕非是金錢可以衡量。不論園內動物是數百頭還是數千頭,動物園園長這種工作,實在不是常人能幹的啊!這也是現實生活中夢想要當園長的多,實際行動的人卻極少的主要原因。當然,這就足以讓本書中憑著一時衝動就砸下全數家產、還自負數十萬英磅的貸款,買下有著兩百頭猛獸的荒廢野生動物園的班傑明被一般人視為神經病,同時也成為我的新偶像。
雖然書名的「買下動物園」幾個字可能會讓讀者以為這是本動物書,但其實這是一本充滿愛的故事,講述了夫婦之愛、家族之愛、同事之愛,以及最重要的:對於動物和生命的熱愛。
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